–Vea a continuación, este artículo traducido al Español.–

ARAUCA, COLOMBIA—Before the day-long peace journalism workshop even started, the 50-year war that just ended here became much less abstract to me thanks to two stories shared by an attendee, a distinguished older man wearing a 10-gallon hat. He almost brought me to tears as he described his anguish as his family exhumed his sister’s remains from a mass grave of victims killed by the rebels. Then, he shared a terrifying story about surviving an explosion so nearby that his ears bled.

Ten minutes later, I was asked to talk about peace. What I really wanted to do was sit down and listen to these Colombians educate me about the real meaning of peace.

However, not wanting to disappoint the event’s sponsors, the Fulbright Association of Colombia, the Colombian president’s office of human rights, and the Universidad National in Arauca, I delivered my keynote address to an overflow crowd. I discussed different constructs of peace, and explained the basics of peace journalism, especially concentrating on journalism’s role in reconciliation processes. These roles include creating platforms for societal discussions; ensuring transparency in reconciliation processes; producing counter-narrative reporting that humanizes the other side; and providing a voice for all citizens, and not just elites.

After the keynote speech, I led a workshop where we analyzed two key questions. The first: What are the challenges to implementing peace journalism in Colombia? The 110 participants, former Fulbrighters, journalists, students and academics, discussed these in small groups, then reported back to the larger gathering. The challenges they listed include:

Media overly commercial/ratings driven
Factions in territories can make reporting dangerous
Corruption in media/lack of professional values for journalists
Monopoly of media ownership
Politicized media/media owners
Sensationalism
Distorted information
Use of inflammatory language

If this list looks familiar, it should. How many of these accurately describe U.S. media?

Then, I asked the attendees to create their own suggestions for improving Colombian media using peace journalism principles. These suggestions included:

Use moderate language
Give a voice to the voiceless, especially those in rural areas
Be truthful and precise
Provide context
Report more stories from outside major cities (from Colombian “flyover” regions)
Train students and professionals in peace journalism/journalism ethics
Report about solutions
Use media as a bridge to connect disparate groups

I closed the session by asking the attendees, especially the journalists present, to begin spreading the word about peace journalism, and about their crucial role in the reconciliation processes that are just underway in Colombia.

Achieving peace and reconciliation will be a long and difficult road, but nonetheless a trip worth taking. Just ask the hombre with the 10-gallon hat.

Aquí está el artículo de abajo, traducido usando Google Translate. Por favor perdone cualquier error. Necesito mejorar mi español! Gracias, Esteban

ARAUCA, COLOMBIA-Antes de que comenzara el taller de periodismo de paz de un día, la guerra de 50 años que terminó aquí se volvió mucho menos abstracta gracias a dos historias compartidas por un asistente, un distinguido hombre mayor que llevaba un sombrero de 10 galones. Casi me llenó de lágrimas mientras describía su angustia mientras su familia exhumaba los restos de su hermana de una fosa común de víctimas asesinadas por los rebeldes. Luego, compartió una aterradora historia sobre sobrevivir a una explosión tan cerca que sus orejas sangraron.

Diez minutos más tarde me pidieron que hablara sobre la paz. Lo que realmente quería hacer era sentarme y escuchar a estos colombianos que me educaran sobre el verdadero significado de la paz.

Sin embargo, no queriendo decepcionar a los patrocinadores del evento, a la Asociación Fulbright de Colombia, a la oficina de derechos humanos del colombiano ya la Universidad Nacional en Arauca, entregué mi discurso a un público desbordado. Discutieron diferentes constructos de paz, y expuse los fundamentos del periodismo de paz, especialmente concentrándome en el papel del periodismo en los procesos de reconciliación. Estas funciones incluyen la creación de plataformas para discusiones sociales; Asegurar la transparencia en los procesos de reconciliación; Producir informes contra-narrativos que humanizan al otro lado; Y dar voz a todos los ciudadanos, y no sólo a las élites.

Después del discurso inaugural, dirigí un taller en el que analizamos dos preguntas clave. La primera: ¿Cuáles son los desafíos para implementar el periodismo de paz en Colombia? Los 110 participantes, antiguos Fulbrighters, periodistas, estudiantes y académicos, discutieron estos temas en pequeños grupos, luego informaron a la reunión más amplia. Los desafíos que enumeran incluyen:

Medios excesivamente comerciales / evaluados

Las facciones en territorios pueden hacer peligroso la presentación de informes

Corrupción en los medios / falta de valores profesionales para los periodistas

Monopolio de la propiedad de los medios

Medios de comunicación politizados / propietarios de medios

Sensacionalismo

Información distorsionada

Uso de lenguaje inflamatorio

Si esta lista parece familiar, debería. ¿Cuántos de estos describen con precisión los medios de comunicación estadounidenses?

Luego, les pedí a los asistentes que crearan sus propias sugerencias para mejorar los medios colombianos usando los principios del periodismo de paz. Estas sugerencias incluyeron:

Usar un lenguaje moderado

Dar voz a los sin voz, especialmente a los que viven en zonas rurales

Sea sincero y preciso

Proporcionar contexto

Reporta más historias de fuera de las principales ciudades (de las regiones colombianas “flyover”)

Capacitar a estudiantes y profesionales en periodismo de paz / ética periodística

Informe sobre las soluciones

Usar medios como puente para conectar grupos dispares

Cerré la sesión pidiendo a los asistentes, especialmente a los periodistas presentes, que comiencen a difundir la noticia sobre el periodismo de paz y sobre su papel crucial en los procesos de reconciliación que están en curso en Colombia.

Lograr la paz y la reconciliación será un camino largo y difícil, pero sin embargo un viaje vale la pena tomar. Pregúntale al hombre con el sombrero de 10 galones.

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Steven Youngblood

Steven Youngblood

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